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《货币革命》:虚拟货币:渗透世界各个角落
时间:2018-01-11 字体:[ ] 来源:网络整理 视力保护色:

虽然虚拟货币源自在线游戏,但现在已经渗透到了世界的每个角落。

我们越来越难以否认,我们生存的环境中,各种有趣的货币越来越多。

游戏玩家使用虚拟货币其实已经有一段时间了。任何一个参与在线多人游戏的玩家都预期这个游戏当中存在某种形式的虚拟货币—要么是某种金币,要么是某种信用值,它们的功能就是计算玩家在游戏中积攒的财富。这已经成为在线游戏不可分割的一个核心组件,要是玩家登录游戏之后发现这个游戏当中没有任何形式的货币,那他们才会真的感到惊讶。某些单人游戏在此方面做得更多:游戏当中有一个完整的经济体系,玩家可以将从游戏中获取的物品出售给游戏内电脑控制的商人,以此换取游戏内的虚拟货币。单人游戏环境与多人游戏环境的区别在于,多人环境下,游戏内的交易实际上是两个现实中的真人之间的交易。如果从这个角度来说,多人环境内的市场更像是一个实体市场,而不仅仅是一场游戏。我本人既是经济学家,又是游戏玩家,我已经多次在自己的研究中强调过这些虚拟货币的诞生和存在。我就如同园艺师熟悉自己照顾的花草树木一样,十分熟悉这些新生的虚拟货币。

在当今社会中,你不必登录在线游戏(也无须成为一位经济学家)也能注意到虚拟货币的存在。偶尔从事贸易的人、新媒体以及互联网都开始越来越多地触及虚拟货币。过去很长时间以来,虚拟货币一直以低调的形态存在于我们的生活当中,比如说飞行常客里程数、积分兑换绿邮票以及客户回馈积分等。还有,买满10 杯咖啡,第11 杯就可以免费。这些例子听上去并没有什么稀奇的,但随着全球数字化程度的提高,任何人都可以更加便捷地发起并管理一套复杂的积分系统。目前,许多企业都已经开始了这方面的尝试。市场上任何一

家大型银行所发行的信用卡都有一套积分系统,任何一家大型零售商,乃至任何一个社交媒体应用程序都可能有自己的积分。数年之前,商户可能指望着你保留一张特殊制作的卡片,以此展示你作为其俱乐部会员的身份。如果你不是一个完全特立独行的人,假设你愿意加入任何一个免费入会的俱乐部,那么你可能已经加入了上千家俱乐部,拥有上千家俱乐部的积分,而且口袋里可能也塞满了上千家俱乐部发行的卡片。但现在我们对卡片的需求彻底消失了—只需简单地向商家进行注册,以后每次再到同一商家购物的时候,你的回馈积分

将会自动累积。不论你买的是沙拉、图书、鞋子、啤酒或是虚拟农田—在当代经济体系内,只要你发生任何经济行为,你就可能在某个地方累积了积分。只有当你兑现积分时,这些原本无用的点数才能发挥作用。

但“ 兑现”并不意味着你一定要把这些点数兑换成美元、欧元或日元。(我在后面的章节会讨论,在这种环境下到底什么才能被称为“现金”。)我在这里所说的“兑现”,是指积分的持有人用这些点数购买其他有价值的东西,比如说一杯咖啡或一本新书。那如果你用积分兑换一块虚拟农田,这算不算兑现呢?你是否仅仅用本来就虚无缥缈的东西兑换了另一种无意义的东西?如果你用信用卡积分兑换了一张游戏点卡,这张点卡可以让你多玩一个月的在线游戏,这又算不算兑现呢?或者用积分兑换了游戏内使用的金币,这算是兑现吗?从不同的角度来看,你完全可以将游戏内的金币兑换成信用卡积分,然后用信用卡积分购买一个硬面包圈。这种现实其实离我们已经不远了。我所要强调的就是,并不是只有游戏玩家才会遇到虚拟货币。虽然虚拟货币源自在线游戏,但现在已经渗透到了世界的每个角落。

第一章 怪异的常态:虚拟经济体与虚拟货币

当我和我的学生们最早开始进行这项研究的时候,我们最初设定的研究对象是现实与虚拟之间的灰色地带里的影子经济,目的是了解影子经济如何增长。我们对实体经济的定义是线下具有物理形态的经济,对虚拟经济的定义则是在线游戏和Facebook之类的社交媒体形成的经济体。我们最感兴趣的对象是亚马逊交易平台和Steam游戏平台这种灰色地带。

我们花了大量时间梳理现存的虚拟经济体,最终选择了27个作为社交媒体世界内不同领域的代表。我们设计了一份内容详尽的调查问卷,聘用多位研究助理进入每一个样本经济体,尽最大可能回答问卷中尽量多的问题。举例来讲,我们在问卷中提问,该社交媒体环境内是否存在一个交易场所,如果有,那么其使用频率有多高?我们还问,现实中的资源,比如时间和金钱,对用户在虚拟环境中的体验有多大影响?后续的问题还有,该虚拟环境中是否存在类似现实社会的经济元素,比如工资、银行或物资生产等?

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